THCH ĐU

Phan Ni Tn

 

 

Năm 1960, giữa nin kha lớp đệ nhị trường trung học Pleiku ti bắt đầu học v Bnh Định. Ti khng học trường lớp v nghệ no ngoi ng thầy v bất đắc dĩ của ti l anh Bốn. Vậy thi. M cũng tại ci giọng Bnh Định nghe "nẫu nẹt" lạ tai nn người ta gọi anh l Bốn Nẫu. Anh l lnh trơn, từ tiểu khu Bnh Định chuyển về phố bụi Pleiku ở trọ cạnh nh c Tư ti trn đường Tăng Bạt Hổ thuộc khu chợ mới.

Hằng ngy Bốn Nẫu thấy ti hay tập tạ c vẻ c "căn cơ con nh v" nn chiều chiều ở đơn vị về anh hay li ti ra sau h dạy v. Nẫu nẹt vậy nhưng v nghệ rất cao cường v l đệ tử của Lưu Linh, ci thng rượu khng đy.

Lc đầu ti tưởng học v cho vui, cho thn thể khoẻ mạnh, tm hồn thơ thới chớ khng nghĩ đến g khc. Nhưng cng học ti cng phấn chấn v thấy r nt ưu việt của loại v cổ truyền Bnh Định ny. Biết ti c ch cầu tiến, Bốn Nẫu ra sức truyền thụ cc thế v đi liền với khẩu quyết. Sau gần một năm thấy ti chăm chỉ luyện sức, luyện cng, lu thng cc bi thiệu, Bốn Nẫu hi lng ra mặt. Để gip ti quen với quyền cước, rt kinh nghiệm khi lm trận, hai thầy tr thường xuyn tỉ th khng nhn nhượng. Mỗi lần thấy ti nhanh nhẹn trnh đn hoặc ha giải những chiu thức phức tạp Bốn Nẫu lun buột miệng khen. "Thn php nhanh nhẹn, bnh tĩnh ứng ph mọi tnh huống l thế thượng phong trước đối thủ", anh ni vậy. C lần ti t m hỏi Bốn Nẫu về vũ kh Bnh Định, anh lắc đầu giải thch: "Đy khng phải l trường lớp nn roi, cn, kiếm khng nhất thiết dụng tới, nhất l cc loại độc kh, m kh l mn gia bảo chỉ đươc lưu truyền trong nội tộc m khng được quyền truyền b ra bn ngoi".

Ở Pleiku vo thời kỳ ny, thỉnh thoảng cc v sư vẫn m thầm tổ chức c giới hạn cc buổi thi đấu giao hữu giữa những l v cho cc đệ tử của mnh. Ti l một v sinh coi như mới nhập mn liệt vo thnh phần "trừ bị" nn chỉ được ngồi coi để rt kinh nghiệm thượng đi sau ny.

Một hm, sau khi n lại bốn thế v căn bản: cường thn, tự vệ, tỉ th v chiến đấu, đột nhin Bốn Nẫu vỗ vai ti vừa cười vừa ni c người thch đấu, thng tới sẽ dắt ti xuống chợ cũ so ti. Đy l lần đầu tin ti "thượng đi" nn Bốn Nẫu bắt ti ra sức luyện tập ngy đm bất kể nắng mưa.

Địa điểm đấu v l một căn nh nhỏ nằm su trong một con hẻm khc khuỷu, quanh co, chằng chịt, tum hm ở cuối xm lao động. Căn nh lợp tranh, vch vn ọp ẹp như ci kho. nh đn dầu leo lt vừa đủ hắt ra chung quanh, tỏa xuống nền đất một thứ nh sng t m, im ỉm, trng thật buồn thảm. Giường chng, bn ghế trước đ đ dồn hết v một gc bếp nhường chỗ cho nền đất thm đen tương đối phẳng lm sn đấu. Anh Bốn ko ti tới cho ch Mười Đẹt, chủ nhn căn nh, bạn đồng mn ngy xưa với anh rồi giới thiệu Cng Chột, học tr đắc của ch Mười, đối thủ của ti.

Ti hơi ngạc nhin: đ l một thanh nin trạc tuổi ti, hơi thấp, trng nặng nề, cục mịch. Từ lc thầy tr ti bước chn v nh anh ta chỉ khẽ ci đầu cho thầy Bốn m chẳng thm liếc mắt dm ti một ci. Lạnh lng, l, ụt lịt, im ỉm như tượng. Đặc biệt anh ta chột mắt tri nn c hỗn danh Cng Chột. Anh Bốn cho biết Cng Chột nổi tiếng về đn "hầu quyền", cảnh gic ti nn đề phng.

Để hm nng trận đấu, thầy v Mười Đẹt mời Bốn Nẫu ra sn trao đổi những đường quyền Bnh Định trng thật uyển chuyển, đẹp mắt m chắc nịch. Ở ci tuổi mấp m "nghi bất hoặc", cả hai bậc v sư lc ra chiu tuy mềm mại nhưng hết sức linh hoạt, xoay chuyển một cch biến ảo, mau lẹ v mnh liệt như hổ bo. nh mắt của họ sng quắc như xuyn thấu tm can đối thủ. Những đn Tảo địa cước, Ngọa hổ phục lm, Ngọc trản quyền, Lo mai quyền, Hng k quyền... được đi bn thi triển triệt để.

V sư Mười Đẹt tn thật V Đợt vốn hấp thụ v gia truyền nn từ nhỏ đ sớm vang danh. Học hnh ba chữ cho c, ch cốt Đợt chỉ thch học v, đnh cn, đi quyền. V Đợt giỏi nhất l mn ma roi, trong đ c lần anh được dn lng biểu dương v dng roi đnh tan tc tm tn cướp biển dưới thời Đệ Nhất Cộng Ha. V Đợt l con thứ mười trong gia đnh, khổ người lẹt đẹt nn - thay v gọi l Đợt - người nh gọi trại ra thnh "Đẹt" riết rồi chết danh Mười Đẹt. Tuy nhỏ con, người đen thi đen thũi, nhưng nhờ tập tạ v thường xuyn luyện v nn bắp thịt trn thn hnh V Đợt nổi ln cuồn cuộn.

Bốn Nẫu, ngược lại, cao lớn dềnh dng, tay di như vượn, tc tai b x, da thịt rắn chắc như gỗ lim. Thuở nhỏ, sống với cha mẹ ở Hoi n, Bốn đ nổi tiếng nghịch ngợm, ph phch. Lại thch kết b kết đảng với bọn chơi bời, lu lỏng, sớm bỏ nh đi hoang. Khng biết học v hồi no m một lần thượng đi gặp Mười Đẹt, kẻ tm cn, người nửa lạng, khng ai thắng ai. Từ đ họ nảy sinh tnh bạn, giang hồ tứ chiến, cuối cng lại gặp nhau ở phố bụi Pleiku.

Sau khi hai v sư lui về an vị trn ghế đẩu, Cng Chột v ti ra sn. Sau vi hiệp giao hữu để d xt thực lực đối phương, chng ti trở nn d dặt từng bước chn, cho qua, rụt lại, ập tới ăn miếng trả miếng. Ngay từ lc nhập trận Cng Chột đ tỏ ra nn nng muốn sớm kết thc trận đấu nn anh ta ra đn rất hiểm, lin tục tung những đn tầm thấp ch mạng. Những c đấm, c mc, c vồ, c qut l những đn c liệt của Cng Chột buộc ti phải p dụng thn php nhanh lẹ v biến ha để trnh n. Nhưng Cng Chột l một địch thủ đng gườm c lc lừa miếng đ thc vo ngực, qut vo lưng ti mấy ci đau điếng. C điều khi tấn cng, đối thủ thường để hở sườn hở bụng; lợi dụng cơ hội ny ti chớp nhong thọc mạnh vo bụng trả miếng khiến Cng Chột loạng choạng thối lui. Lc ra sn anh ta c vẻ khinh địch nhưng dấn dứ hoi vẫn khng tạo được thượng phong, ngược lại lắm lc bị ti phản đn Cng Chột đm ra nổi quạu.

Cuối cng - như Bốn Nẫu từng cảnh gic - vừa thấy đối thủ của ti bắt đầu dng độc chiu tối hậu, ti vội li lại hai bước, đảo mắt tm điểm tựa rồi nhanh nhẹn lắc mnh ra đn thủ thế. Lc đ trước mắt ti, vc dng, tướng mạo Cng Chột đột nhin hiện ln hnh th của một tn trm phỉ hiếu chiến, dầy dạn chiến trận. Ci gương mặt gẫy gập ở sng mũi như cố tnh đẩy chiếc cằm bạnh ra hẳn pha trước, phần cn lại của gương mặt đều lọt thm vo đm ru tc rậm rịt, b x, trng bậm trợn như một thứ hung thần bạo liệt.

Nhứ một đn hư chiu buộc ti phải thối lui xuống tấn thủ thế, Cng Chột vội chấm chn xuống đất bật nhảy li ba bước liền gần st vch. Đứng thẳng người anh ta ht vo một hơi thật su, cổ bnh ra, đầu ngẩng cao, mắt trợn trừng quan st đối thủ trong một thong xong khm người xuống như con hầu tinh, hai bn tay sng qua sng lại vỗ bnh bạch trn nền đất tới lần thứ tư anh ta mới đứng bật dậy. Bằng tất cả sức mạnh mnh th cực kỳ hung hn, Cng Chột gầm ln một tiếng, hầm hập lao tới như cơn cuồng phong quyết tm hạ độc thủ,

"Rầm!" Ton thn ti dội ngược vo vch nh, nghe thật nặng. D đau điếng v c hc trời ging ti vẫn nhanh nhẹn p st vch nh gượng người bước tới xuống tấn, hai tay cung lại thủ thế nghe tim đập loạn. Trong khi đ Cng Chột bị c phản đn của ti giơ cao gi đ thẳng vo mặt "bốp" một tiếng nổ đm đm khiến anh ta xiểng niểng mất qun bnh ng huỵch xuống nền đất, nhưng nhanh như cắt khỉ độc đ đứng phắt dậy, lảo đảo dựt li vo gc nh, tay bưng mặt, gườm gườm nhn ti, đứng thở dốc.

Sau trận đấu sanh tử lửa kẻ nửa cn người tm lạng ti khng cn c dịp trở lại căn nh kho đ lần no. Bốn Nẫu cho biết thầy tr Mười Đẹt đ qui hồi cố hương Bnh Định, nghe đu họ mở trường dạy v ở cc huyện Ph Ct, An Lo, Hoi Nhơn đo tạo nhiều v sinh đạt được nhiều thnh tch đng kể.

Phần ti vừa xong t ti ton phần ti cũng rời Pleiku về Si Gn ghi danh vo trường Đại học Khoa Học. Từ đ thầy tr chng ti khng cn gặp lại nhau. Nghe ni về sau Bốn Nẫu theo đơn vị ra vng tc chiến biệt tăm biệt tch.

Phan Ni Tấn